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20 janvier 2012 5 20 /01 /janvier /2012 09:04

Littoral Airlines, jouit depuis juin 2001, d'une situation atypique dans le monde des VA. L'histoire retiendra en effet l'incroyable épopée de cette compagnie virtuelle dont le nom a fait par pure coïncidence, la une de la presse économique et aéronautique internationale pendant plusieurs mois...

En 2001 je contacte la compagnie réelle Air  Littoral basée sur l'aéroport de Montpellier en me rendant sur place, pour obtenir l'autorisation d'utiliser son logo et la superbe livrée des appareils en exploitation, lancer littoral Airlines sur le réseau et j'insiste bien sur le choix que j'ai fait de nommer la compagnie virtuelle "Littoral Airlines" pour éviter toute confusion avec la vraie compagnie Air Littoral. Cette autorisation m'est est accordée et Littoral Airlines prend son envol sur le réseau IVAO.

Entre temps, les compagnies KLM, Lufthansa, Euralair et Swissair vendent les participations  qu'elles détiennent au capital d'Air Littoral et la compagnie est déclarée en faillite en 2003. Plusieurs tentatives de reprise ayant échoué, un projet de création d'une nouvelle compagnie par la chambre de commerce de Montpellier voit le jour en mars 2004. Ce projet prévoit la reprise des lignes desservies par Air Littoral désormais placée en liquidation judiciaire. Le conseil régional du Languedoc-Roussillon prévoit un financement à hauteur de 4 millions d'euros en vue de permettre la création de 200 emplois et l'exploitation de cinq avions ATR pour desservir au départ de Montpellier, les villes de Lille, Nantes, Strasbourg, Bordeaux, Ajaccio, Bastia plus Alger et Oran, en Algérie.

C'est à partir du mois de février 2004, que le monde réel rattrape celui du virtuel car à mon grand étonnement l'un des futurs dirigeants de la nouvelle compagnie régionale me contacte pour racheter le nom de domaine du site Littoral Airlines car les investisseurs souhaitent que la nouvelle entité soit créée sous le nom de Littoral Airlines SA et s'aperçoivent que cette compagnie existe déjà et met
en ligne sur le net un site en .com. Compte tenu des enjeux économiques et financiers pour la région,  je décide tout simplement de céder gratuitement le nom de Littoral Airlines pour que le projet aboutisse et de changer le nom de la VA. En attendant l'obtention des autorisations nécessaires (agrément auprès du Conseil supérieur de l'aviation marchande (CSAM),  et auprès de la Direction générale de l'aviation civile (DGAC) pour obtenir le certificat de transporteur aérien (CTA). Le projet  de lancement de la nouvelle compagnie Littoral Airlines SA sous la présidence de Serge Sellan dirigeant la  société 3S, basée à Toulouse, Roissy et Orly, est annoncé à  la presse par Jean Durand futur directeur, le Président du Conseil régional et le Président de la CCI, avec une éventuelle embauche des anciens salariés d'Air Littoral et l'objectif de transporter 300.000 passagers par an. 

Pour répondre à l'urgence, il a fallu créer une page de redirection du site de la compagnie virtuelle Littoral Airlines vers une page d'accueil provisoire annonçant la création de la nouvelle compagnie régionale. Incroyable ! C'était bien le monde à l'envers, la première fois qu'une vraie compagnie aérienne souhaitait prendre le nom d'une compagnie virtuelle. Dans la pratique, c'est l'inverse qui se produit.  J'ai dû faire face à un brusque afflux de visiteurs sur le site de la compagnie virtuelle Littoral Airlines, et à la nécessité de répondre à nombreuses demandes de renseignements sur les horaires des futures lignes, et à des demandes avec CV de pilotes, de PNC, de techniciens de maintenance ou encore, de personnels administratifs…

Malheureusement,  l'histoire retiendra surtout qu'après les élections de mai 2004, le nouveau président de région, Georges Frêche, n'a pas voulu apporter les 4,2 millions d'euros promis par son prédécesseur.  Le projet Littoral Airlines SA était donc mort-né.  Air Littoral n'existe plus. Feu Littoral Airlines  SA n'a pas survécu à une conjoncture défavorable... J'ai donc donné pour ambition à Littoral Airlines, que j'ai le plaisir de présider, de faire revivre dans les cieux d'IVAO  les Lignes aériennes Littoral et de maintenir cette compagnie historique "en vie" sur le réseau sous ses couleurs méditerranéennes ensoleillées.... Air Littoral était la compagnie des gens du Sud... Aujourd'hui les avions décollent sur le réseau, des aéroports du monde entier et les pilotes de Littoral Airlines annoncent fièrement sur les fréquences radio leur indicatif LIT en souvenir d’Air Littoral.  Ce n'est pas sans rappeler d'autres compagnies qui ont disparu après avoir fait les beaux jours de l'aviation commerciale du XXe siècle : UTA,  AOM, TAT, Air Inter,  Air Liberté,  Régional Airlines, Flandre Air, Minerve, Euralair...

Je remercie l'administrateur du blog de Microsimulateur d'avoir permis aux lecteurs de découvrir cette histoire très peu connue et peu ordinaire.

Jean-Charles Appin
Président de Littoral Airlines
http://www.littoral-airlines.com

Retrouvez l'intégralité de l'article de Jonathan HILAIRE sur http://airways.angelfire.com/littoral-airlines.html

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Publié par Rédaction Microsim - dans Vos articles
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